jueves, 29 de abril de 2010

Tailandia cree que los haitianos deberían ser más blancos

El gobierno tailandés ha donando 50 000 botellas de una crema que sirve para blanquear la piel como parte de un paquete de ayuda humanitaria a Haití.

Ser blancos, tentativamente, ayudará a los haitianos a sentirse más seguros de sí mismos, conseguir mejores trabajos y ser aceptados por Dios. Hay citas graciosas en los artículos que circulan, como la supuesta declaración del Ministro de Relaciones Exteriores tailandés: "Vimos en las noticias que los haitianos eran todos muy negros, razón por la cual vivían en la pobreza. Con una piel más clara podrían ser más exitosos."

Otra: "Aunque estés haciendo fila para recibir tus alimentos de las Naciones Unidas o simplemente recreándote entre los escombros de tu aldea devastada, Citra Ultra White provee una piel más clara y protección contra los rayos ultravioleta". Una última: "La gente hablaba de lo negros que son los haitianos. En cada discusión sobre la ayuda, el tema del color de piel volvía a surgir. Veo que la ayuda original de 20 000 dólares fue tan baja porque en el fondo sabíamos necesitaban algo más que dinero".

Qué buen equipo de redacción tiene el Ku Klux Klan.

Artículo de Not The Nation, conocido por sus noticias falsas
Foto de Stuck in Customs

miércoles, 28 de abril de 2010

Los políticos deberían dejar de decir tonterías.

Hay días lentos en esto de las noticias, y cuando eso sucede hay que recurrir a los rincones conocidos de información cómica. ¿Qué ha dicho últimamente Berlusconi? ¿Qué se cuenta Hugo Chávez? Ya todos oímos la de Evo Morales, pero el problema de ese desafortunado comentario es que él mismo hizo los chistes adecuados y ya hay poco que explotarle. Si los políticos siguen así de idiotas nos vamos a quedar sin trabajo.

Por suerte, aún hay religiones. Un tal teheraní llamado Kazem Seddiq dijo recientemente en un sermón que los terremotos son causados por mujeres vestidas reveladoramente, y que si las mujeres no se cubrían debidamente la ciudad acabaría destrozada. Una chica llamada Jen McCreight decidió poner a prueba la científica teoría organizando un evento donde debían reunirse varias mujeres con los atuendos más escotados que tuviesen. El evento tuvo gran repercusión mediática. Desgraciadamente, no hubo ningún terremoto escandaloso aquel día.

No sé yo, pero deberíase repetir el experimento varias veces para confirmar los resultados. Escotes hasta el 2012, se podría llamar la iniciativa. Por supuesto, no faltaron las feministas que plantearon que enseñar los dones objetivizaba a la mujer. ¿Vestirte como se te venga en gana no quiere decir exactamente lo contrario, a todo esto? ¿Libertad no quiere, entre otras cosas, decir que ellas se pueden vestir como quieran? No lo sé, pero saco el tema porque he estado viendo en las noticias un tema sobre estudios masculinos, en oposición a estudios feministas, y quería hacer una reflexión machista sobre el asunto: ¿De qué se gradúan las mujeres que estudian Estudios Feminstas? ¿Mujeróloga? ¿Y de qué trabajan luego? ¿Mujerocistas?

Página de Facebook del evento de McCreight
Bitácora de McCreigh
Noticia sobre el tema de Mashable
Me encanta cuando tengo una buena excusa para buscar escotes. Foto de Danielle Blue

miércoles, 21 de abril de 2010

Expulsada por usar velo

A Najwa Malha, española de 16 años, por haber ido a su colegio con hiyab, un tipo de velo, se le prohibió entrar desde febrero hasta el jueves de la semana pasada. Ese mismo día, varias compañeras, en un gesto de solidaridad, se presentaron con la cabeza cubierta. Tres fueron expulsadas. La Consejería de Educación de la Comunidad de Madrid calificó la acción de las compañeras como "inaceptable".

El centro de enseñanza, el Instituto Camilo José Cela, prohibe en su reglamento cubrirse la cabeza.

Tampoco estoy con ánimos de hacer otra explicación sobre los distintos velos, su uso y su significado y cómo estos cambian en las diferentes regiones donde se usan, pero recordemos que son varios sus tipos y formas y que no todas las mujeres de todas las regiones en las que se usa están obligadas a usarlo. Unas, como Malha, lo hacen voluntariamente.

En lo que sí quiero adentrarme es en el tema de cubrirse la cabeza en espacios públicos y salones de clase. Primero que nada, el look ninja nunca le quedó mal a nadie. Segundo, entiendo que se prohiba a Billy Madison entrar a clases con gorra, pues esta no es un símbolo religioso ni una manifestación cultural inofensiva-- la gorra significa que eres rebelde o beisbolista. El velo, hasta donde sé, sólo significa que eres islámico y no afecta el proceso de aprendizaje.

Supongo que está bien que hayan normas en el colegio en cuestión. No me parece mal que se prohiba llevar gorras "o cualquier otra prenda en la cabeza". Pero me parece que el velo, dentro de que es un aditamento de moda bastante kitsch, no es solamente una prenda. Espero que el reglamento no se haya hecho previendo que alguien iba ir algún día con velo--espero, digo, porque si no quienes lo escribieron son muy malotes. Y anti monjas.

¿Por qué hay que dejar la religión en casa cuando se está en clase? ¿No habría, entonces, que dejar en casa también el bagaje cultural? ¿Los rasgos físicos? ¿Las ideas? ¿Las costumbres? ¿Qué más da si alguien es de una religión y quiere manifestarlo con un velo? Yo manifiesto mi fervoroso budismo todos los días mostrando siempre la panza bielera. ¿Cómo afecta el velo al proceso de aprendizaje? Al contrario, ¿no colabora al conocimiento de otras culturas? Que como institución pública un lugar no pueda mostrar afiliación política o teológica no significa consecuencialmente que quienes acudan a él tampoco puedan hacerlo.

Y en un espacio tan multicultural como Madrid, ¿cuál es realmente la cultura y tradición predominante? La que hacemos todos. ¿No es aquel es eslogan de la Comunidad? ¿"La suma de todos"? La suma de todos menos algunos, parecería. ¿En qué momento el uso de velo puede ser visto como algo que violente la educación laica? No sé realmente cuál es el poder de convicción del velo, pero me parece que este ni predica ni alecciona, por lo que, hasta que no se ponga el velo a predicar, debería estar permitido-- el velo y toda otra manifestación de ideología-- de hecho, en un espacio que persigue el propósito de educar, el intercambio de ideas debería estar fomentado.


Declaraciones en El País.
Noticia de El Periódico
Foto de ST E PH/ EN _G

martes, 20 de abril de 2010

Los niños y las niñas podrían ser distintos

En otro intento mediático por tumbar décadas de avanzada feminista, la BBC reporta que los niños son más propensos a ser atraídos por pelotas y cochecitos de juguete, mientras que a las niñas les gusta más jugar con muñecas y osos de peluche, como reveló un estudio de la City University Londres en el cual situaron varios juguetes cerca de 90 niños, fijándose en con qué jugaban y por cuanto tiempo.

Estamos inculcándoles a nuestras futuras generaciones muy tarde el concepto de igualdad de género. Quizás haga falta pensar en nuevos juguetes que fomenten el fin de las diferencias entre hombres y mujeres (¿Porque eso es lo que está de moda hoy en día, no? ¿Decir que todos somos iguales?). Para este propósito, propongo que los cochecitos que se comercialicen sean únicamente basados en el Mini Cooper o en el nuevo escarabajo Volkswagen y que sólo se vendan en rosado y que todos tengan como conductor a un osito de peluche.

Los ositos de peluche, por otro lado podrían pasar a ser más neutrales si los vestimos de fontaneros o futbolistas. Sobre las pelotas poco queda que hacer, aunque supongo que si las hacemos más acolchonaditas podrían tener más éxito con las chiquitinas. Porque algo hay que hacer, no quiera Thor que mañana seamos distintos entre los géneros. Y hay que empezar por los juguetes. ¿Cómo, si no, vamos a conseguir que todos seamos iguales si ya desde pequeños somos tan distintos?

Noticia de la BBC
Foto de Mario Bellavita

domingo, 18 de abril de 2010

Volcán islandés revoluciona el juego del ahorcado y recetario recomienda usar negros como sazón

Hay un volcán islandés haciendo echando ceniza por mayor parte del territorio europeo. Eyjafjallajoekull, el volcán, ha hecho que al rededor de 20 países deban cerrar su espacio aéreo. Se espera que algunos no puedan reanudar la actividad aérea comercial hasta el lunes. Lo digo porque mi búsqueda para encontrar una palabra imbatible para el ahorcado ha terminado para siempre: Eyjafjallajoekull. No sé cómo será un spelling bee islandés, pero quizás la dificultad de su idioma pueda explicar la baja tasa de natalidad del país del norte del Atlántico.

En otras noticias, un error de impresión en una imprenta australiana se ha visto obligada a reimprimir 7000 ejemplares de la Biblia de la Pasta (libro de cocina, para los desenchufados). "Agregue sal y negros frescos recientemente molidos", diría la errata si estuviera en español. Si bien los pimientos son conocidos por su sabor rumbero y tumbaoso, no quedan tan bien con tagliatelle y prosciutto como la pimienta. Negra. ¿O sí? ¿Errata o descubrimiento culinariamente revolucionario? Descúbralo en su tienda del KKK local.

Noticia del volcán, de la BBC
Noticia de la errata, de la BBC
Foto por HeatherMG

sábado, 17 de abril de 2010

Cómo no hacer una nota de prensa

Ayer en clases hicimos notas de prensa. Esta es la mía.

Apertura de la empresa
Juguetes Comestibles

Villaviciosa de Odón, viernes 16 de Abril

¿Por qué disfrutar sólamente una vez de algo bueno? Si ya los niños se meten de todo a la boca, ¿por qué no aprovechar este hábito de una manera que fomente el goce? 

Eso es lo que Juguetes Comestibles hace. Sita a pocos kilómetros de Madrid y con un personal de 7 abuelas certificadas, Juguetes Comestibles elabora cochecitos de galleta, ositos de chocolates, casitas de caramelos, y tirachinas de bizcocho. Los niños los probaron, las abuelas los aprobaron. Sus puntos de venta no son sólo supermercados, sino también jugieterías- chinas y locales.

Dispuestos para que los bolsillos más apretados puedan conseguir dos utilidades en un solo producto, Juguetes Comestibles espera venderse por toda la comunidad autónoma. "Es difícil creer que a nadie se le había ocurrido antes", dijo su presidente, Jorge Luis Pérez, en una rueda de prensa.

No se recomienda reciclar este producto.

La profesora me obligó a leerlo en voz alta y la juzgó como un ejemplo de exactamente lo que no hay que hacer.

Foto de mudpig

lunes, 12 de abril de 2010

El instituto SETI cumple 50 años y aún no hay señales de vida extraterrestre

Hace 50 años un astrónomo llamado Frank Drake empezó a buscar vida inteligente en otros planetas usando radio-telescopios y otras máquinas raras. El programa, llamado SETI, no ha encontrado aún a extraterrestres, pero sí ha conseguido aumentar el interés de la gente en el tema.

¿Habrá vida inteligente al otro lado de la galaxia? Probablemente, el universo es un lugar grande. Sin embargo, es bastante obvio entender por qué no hemos oído nada de ellos. La Tierra no es, si lo pensamos, un punto turístico interesante. Ni si quiera hay un ministerio encargado de publicitarnos en el espacio exterior. ¿Y han visto cómo se acoge a los marcianos cuando llegan en una de esas películas? ¡A punta de cañonazo y bala! ¿Qué clase de comité de bienvenida es ese? Si yo fuera E.T., tampoco pararía por este planeta a repostar.

¿A dónde iría un extraterrestre en la tierra? ¿Disneylandia? ¿Las Vegas? ¿Y cómo se lo pagaría? Yo creo que si queremos promover el número de visitas terrícolas intergalácticas habría que hacer unas promociones de índole "trae tu pasaporte espacial y todos los gastos irá a cuenta de la casa". Había también que hacer aparcamientos más grandes y redondos, para sus platillos volares. Suena tonto, sí, ¿pero cómo más vamos a  atraer a los visitantes verdes si no es de una forma práctica y postmoderna?

Artículo de Popular Science
Foto de gnackgnackgnack

domingo, 11 de abril de 2010

Charlie Sheen podría dejar de actuar para siempre

Después de meses y meses de noticias tontas e intranscendentales sobre temas absurdos como el armamento nuclear, las acusaciones de abusos a menores a la iglesia y catástrofes internacionales, ¿Entonces? presenta hoy una noticia verdaderamente importante: Charlie Sheen quiere que el salario de ochocientos veinticinco mil dólares que recibe por su papel en Dos hombres y medio sea aumentado, a pesar de que ya es el actor de esta índole mejor pagado, y de los cargos de violencia doméstica por los que tiene que responder en corte en Julio.

Si bien no es una noticia sino más bien una especulación, y probablemente, como suelen serlo las noticias de este campo, falsa, hoy es domingo-- día de descanso. Hablando de descanso, los cristianos descansan los domingos, los judíos los sábados, los musulmanes los viernes. Dios tiene un finde de tres días. ¿Bacán, no? Es por esto que estoy pensando en ampliar mis horizontes religiosos y practicar las tres a la vez. Hasta ahora la que menos me convence es la católica, sobretodo después de esto de Semana Santa. Si Jesús me hubiera amado de verdad, hubiera muerto un día laboral. O resucitado otro mes. Digo, no más.

Noticia de la BBC
Foto de Abbey Lee Kershaw, modelo que podría o no conocer a Charlie Sheen

sábado, 10 de abril de 2010

A Rusia sin amor

Un niño ruso de siete años que había sido adoptado por una familia tennesiana fue devuelto a su país por su madre adoptiva, la cual se encargó de que el menor abordara sólo un avión transoceánico acompañado de una carta que decía, entre otras cosas, que el pequeño padecía de "severos trastornos psicológicos". El suceso "ha sido llamado como la gota que derramó el vaso" por el ministro de relaciones exteriores Sergey Lavrov, pues hay precedentes recientes de casos involucrando adopciones idos a mal, incluyendo 3 muertes de niños rusos adoptados. El país del águila bicéfala amenaza con cesar este tipo de trámites con Estados Unidos, lo que afectaría a cientos de familias del país norteamericano.

Caveat emptor, ¿no? Lo curioso de esta notica, seguramente útil para estudiar los giros que la prensa decide darle a la información, es que todos los medios, si se lo busca ahora, están apoyando a la posición rusa. No siempre pareció así, pues las primeras informaciones, que suelen ser también las más objetivas, reportaban que según la madre adoptiva el niño había dibujado la casa en la que vivían en llamas, además de otros tipos de amenazas.

Esto no justifica la ruptura legal del contrato de adopción ni el cese de responsabilidades moral que una madre --adoptiva o no-- le debe a su hijo --adoptado o no-- pero sí es un ejercicio en quitar detalles de la noticia para que la lectura sea lineal y no contrastada. Reto a que se encuentre la versión de la madre en las nuevas versiones del hecho. MSNBC, uno de los pocos medios que mantiene la noticia más o menos como la vi ayer, ha omitido hoy también detalles que ayer publicaba.

El miedo a no ser "correcto" frente lo que se considera como abiertamente aceptado no debería a llevar a los medios a dejar de lado los detalles importantes de una noticia. Se supone que hay que presentar todas las cosas que se dicen o se han dicho y luego dejar que el lector establezca qué piensa, mas al momento de redactar siempre se discute un "enfoque", palabra que sirve de portmanteau para "qué vamos a omitir".

Yo cuando "adopte" a una esposa rusa no la pienso devolver.

Noticia de MSNBC
Imagen de dvd3141

miércoles, 7 de abril de 2010

Los vegetales no son tan buenos como nuestras madres nos quieren hacer creer

En una impactante noticia que cambiará la forma en la que las madres le hablan a sus hijos durante las comidas, un estudio ha revelado aquel consejo de comer frutas y verduras no es tan importante como los vegetarianos nos quisieran hacer creer. La investigación, realizada por científicos de varias naciones a cincuenta mil europeos, concluyó que el vínculo entre las verduras y la prevención del cáncer es baja. Si bien es cierto que los expertos aún insisten en que estos alimentos siguen siendo importantes, un mayor consumo sólo podría prevenir un poco más del 2% de los cánceres.

Sí, siguen siendo sanas y útiles las muy bastardas, pero poco a poco la ciencia va medrando su contundencia. Ese es el plan. Ir poco a poco. Hoy no previenen el cáncer, mañana no ayudan a las defensas. Para el sábado ya no ayudarán a la circulación y para el domingo, con un poco de suerte, serán catalogadas como venenosas. Me dará penas dejar de comerlas, eso sí. Porque si bien no me gustan, adoro mostrarles mi desprecio desmembrándolas con los dientes.

Y en un esfuerzo verdulero por romper con los avances que la igualdad de género ha cosechado en los últimos cincuenta años, el estudio señala que sólo dos porciones de frutas y vegetales al día podrían prevenir casi el 3% de los cánceres en hombres y sólo el 2% en mujeres. ¡Ja! No somos tan iguales, después de todo. Una magno 1% nos separa. Para finalizar, y sin querer insinuar nada de mi público objetivo, el estudio también señala que los fumones y bebedores son los que más se benefician de una dosis de vegetalomina. Digo, no más.

Noticia de Clare Murphy para la BBC
Foto por Brunna Peretti Loureiro

lunes, 5 de abril de 2010

Los riesgos de rezar (si eres musulmán y estás en una mezquita cristiana)

Un grupo de turistas musulmanes austriacos fueron detenidos en una mezquita de Córdoba el miércoles pasado por intentar orar allí. En la mezquita, catedral desde 1236, está prohibido levantar oración a cualquier otro dios que no sea aquel de los católicos.

Curioso, porque para los musulmanes dios es el mismo en todas las religiones abrahámicas. ¿Y qué más da si se reza o no? Y si se lo hace, ¿no parece una mezquita o una catedral el lugar apropiado para hacerlo? Ciertamente no parece un crimen grave-- también a saber qué es lo que estaban pidiendo, porque igual estaban rezando por el fin del mundo occidental o la derrota del Barça mañana. Pero bueno, así es el fanatismo: lleno de fanáticos.

La importancia del tema es diminuta. La relevancia que las religiones tienen en un contexto global de largo plazo es muy poca. La humanidad siempre se ha desarrollado con una creencia en algo y las derivadas de Abraham ni si quiera son las que más tiempo han prevalecido entre los hombres. Y eso que todas, incluyendo las que ya no está o han evolucionado a otras, se consideraban eternas.

Desde el comienzo de la vida en la tierra, nuestro planeta ha estado supeditado a la necesidad del calor del sol. Este, como toda estrella, tiene una edad. Algún día crecerá exponencialmente para luego convertirse en una enana blanca. Pero para eso aún falta mucho. La vida en la tierra ocupa sólo una pequeña fracción del tiempo en el que el sol ha estado ahí.

El desarrollo de la humanidad, desde su evolución hasta la forma en la que la conocemos, es más corta aún. Los pocos miles de años en los que hemos reptado por el planeta podrían ser considerado como sólo dos segundos en un reloj ficticio que comience y termine con la vida del sol. Es absurdo pensar que estamos en un punto moderno o avanzado en nuestra sociedad, pues llevamos muy poco viviéndola.

Es por esto que el gran relato de la religión, considerándolo a través de lo poco que hemos vivido y de lo poco que puede seguir aportando a la civilización, parece un modelo que no podrá ser sustentado a largo plazo. Así, las querellas de dónde o no se puede rezar son nimiedades. En este punto de nuestra historia, aparentemente transitorio, ¿ayuda la religión al progreso o sirve más bien de ancla?

Noticia de El País por Manuél J. Albert
Foto de tochis